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巴西蚊子基因改造计划搞砸了:没能灭蚊,还出现了加强版“超级蚊

 2019/11/22 12:49:41   浏览次数:118

即使最好的计划也可能失败——巴西的公共卫生倡议就是一个很好的例子。

该计划主要是向野外释放一批经过基因编辑的蚊子,以防止蚊子传播疾病,如黄热病、登革热和寨卡病毒。

但是这个实验最近引起了争议——它不但没有减少蚊子的数量,反而使它们变得更强壮。

人们相信,通过绕过昆虫dna的某些部分,研究人员可以在不影响其基因的情况下缩小目标群体的规模。

世界各地都有许多类似的计划。例如,谷歌母公司alphabet旗下的生命科学部门发起的“调试弗雷斯诺”项目在加州发布了转基因埃及伊蚊。这个项目在六个月内将雌性蚊子的数量减少了三分之二。

澳大利亚innisfail的类似项目也取得了成功,蚊子数量减少了80%。

比尔·盖茨还宣布,他将花费400万美元开发通过交配减少蚊子数量的“杀手蚊子”。变异蚊子是由英国oxitec公司培育的。Oxitec公司的“灭蚊器”预计将于2020年底进行测试。

以巴西为例,英国生物技术公司牛津昆虫技术公司(oxitec)的研究人员编辑了埃及伊蚊的基因缺陷品系,以限制它们的繁殖能力——或者至少确保它们的后代太虚弱而无法发育成成年人或繁殖。

研究人员在科学报告中写道,这种特殊的菌株(ox513a)以前曾导致当地埃及伊蚊数量下降85%。

因此,从2013年6月至2015年9月,在迄今为止最大的类似项目中,每周约有450,000只雄性埃及伊蚊(ox513a)被释放。这个每周一次的活动在巴西巴伊亚州雅可比纳市的不同地方举行。

理论上,如果一切按计划进行,该地区携带疾病的蚊子数量随后会大幅下降。但事实并非如此。

该项目的有效期似乎已在大约18个月后到期。

在基因编辑蚊子导致的初始种群抑制后,当地蚊子种群反弹至接近释放前的水平。

事实上,释放后连续间隔(6个月、12个月、27个月至20个月)的基因取样显示埃及伊蚊(ox513a)可以与当地蚊子交配,产生稀有但有活力的杂交后代,这些后代可以继续繁殖。

对此,研究人员得出结论,这将如何影响该疾病的传播,以及它将如何影响其他使用类似遗传技术来限制蚊子和其他媒介传播的传染病的项目,仍不确定。

然而,最近由生态学家和进化生物学家杰弗里·鲍威尔(jeffrey powell)组成的研究小组对实验结果的研究表明,后果可能比人们想象的更严重——一些转基因蚊子甚至表现出“杂交活力”,人工引入的基因使蚊子变得更强,它们对杀虫剂等其他形式的蚊子控制的抗性和抗药性也可能增加。

这是因为它们由三个物种组成——本地物种(来自巴西)和实验室菌株(最初来自古巴,但后来传到墨西哥)。

基因库的扩大意味着更强的蚊子,正如许多濒危物种面临野生数量减少和基因逐渐丧失的危险一样。

他们认为这种现象可以解释为对变异男性的交配歧视,即女性不愿意选择变异男性,但这只是猜测。

牛津昆虫技术公司的一名发言人表示,鲍威尔的团队的研究包含了“大量虚假的、推测性的和未经证实的陈述”,并表示在全球约10亿只转基因雄性蚊子中从未出现过“交配歧视”。

根据世界卫生组织(世卫组织)的数据,虫媒疾病占传染病的17%以上,每年在全世界造成70多万人死亡。仅疟疾就夺去了其中约40万人的生命,主要影响5岁以下的儿童。

目前,数十亿人面临蚊子传播疾病的风险,来自128个以上国家的39亿多人被认为有登革热的风险。

气候变化也可能使情况变得更糟。一项研究预测,到本世纪末,将有近10亿人再次暴露于蚊子传播的疾病。

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